Rabatą nazywamy wydzielony obszar ogrodu, najczęściej o wydłużonym kształcie, obsadzony przede wszystkim roślinami wieloletnimi – bylinami i krzewami. Rabata często ma brzegi nieregularne i nieregularny wzór. Na rabacie sadzimy rośliny, które kwitną znacznie krócej niż rośliny jednoroczne. Ogromną sztuką jest dobranie gatunków na rabacie tak, aby cały sezon wegetacyjny w różnych miejscach rabaty widoczne były barwne plamy kwitnących roślin. Wiele gatunków rabatowych jest ozdobnych z liści i pokroju. Liście są często różnobarwne, dzięki czemu nawet niekwitnące rośliny mogą nadawać rabacie dodatkowego uroku.

Rabaty docelowo są planowane jako nasadzenia wieloletnie, jednakże co roku wymieniamy część roślin, szczególnie te krótkowieczne. W porównaniu z kwietnikiem rabata jest nasadzeniem nieco tańszym, ponieważ odchodzi  tu coroczny koszt zakupu i sadzenia roślin.